Pamela Udoka
President of ASSITEJ Nigeria, Member of the Executive Committee, Theatre Artiste & Clinical Psychologist
Pamela Udoka

Les arts et la santé mentale. Black Lives Matter (#blacklivematters)

Depuis 2008, le mois de juillet de chaque année est désigné comme le mois de sensibilisation à la santé mentale des Populations Indigènes Noires de Couleur (BIPOC).L’ ASSITEJ Internationale doit prêter sa voix à cette sensibilisation. Parallèlement au buzz mondial « Black Lives Matter », il est instructif de constater que l’Association américaine de psychiatrie estime, en toute connaissance de cause, que seul un Afro-Américain sur trois ayant besoin de soins de santé mentale peut en bénéficier. C’est un autre exemple de la façon dont la ségrégation institutionnelle est discriminatoire sur la base de la race. Il a été démontré que les arts sont essentiels à la santé mentale et, en tant que praticiens du Théâtre jeune public, nous devrions veiller à ce que les enfants et les jeunes qui peuvent être victimes de discrimination dans d’autres domaines, aient accès à des manifestations artistiques significatives pour assurer leur bien-être, leur estime de soi et leurs possibilités de guérison.

Le mouvement en cours de protestation contre le racisme est le plus puissant de notre temps et plusieurs âmes ont été perdues dans son tumulte. Appelées « minorités », ces races sont mises dans une boîte et sont obligées de s’y intégrer quelle que soit la forme de la boîte. Ce « boxing-in » existe depuis des siècles et les victimes sont toujours les noirs et les autres minorités qui sont bâillonnés, étouffés, suffoqués et traumatisés. La quête des militants des Droits de l’Homme et des mouvements des droits civils, passés et présents, a toujours été que chaque individu soit traité avant tout comme un être humain. La dernière en date est l’agitation publique qui a suivi le meurtre horrible et injustifié de George Floyd, un citoyen noir américain, le 25 mai 2020, par la police de Minneapolis, USA. La protestation qui a suivi cet acte a été phénoménale, car les gens ont défié le verrouillage occasionné par la pandémie COVID-19 et sont descendus dans les rues. Le mouvement est désormais connu sous le nom de BLM (#blacklivematters) et s’est répandu dans le monde entier, tout en soulevant des questions qui frôlent le racisme.

Le regroupement de certaines races minoritaires en un seul titre amorphe et monolithique de Noir, Indigène, Peuple de couleur (BIPOC) est une déclaration délibérée sur la ségrégation et la séparation raciales, toutes les races minoritaires y sont regroupées, et la majorité est alors supposée être « l’autre ». L’ASSITEJ Internationale, en tant qu’organisme, devrait être conscient que toutes les races au sein de notre communauté de l’ASSITEJ Internationale ne sont pas reprises dans cet acronyme. Bien que des efforts soient faits pour soutenir le principe d’inclusion, nous ne devons pas permettre que l’amalgame des races minoritaires brouille les lignes de distinction et d’unicité ou nous empêche de reconnaître la diversité de chaque individu ou de chaque race, sans notions de supériorité ou d’infériorité.

Il n’est pas logique que la pigmentation de la peau soit le déclencheur de l’inégalité raciale et de la négation des droits de l’homme. Les exigences de l’ère moderne comprennent entre autres un changement de paradigme dans les processus de pensée et dans la manière dont nous nous entendons les uns avec les autres en tant qu’être humain avant tout. Un effort conscient et délibéré doit être exprimé en paroles et en actes et être perçu comme une adaptation à d’autres personnes ayant des pigmentations cutanées différentes (et actuellement stéréotypées).

En ce qui concerne les mandats, les nominations, les placements, les collaborations et les castings, le principe de l’inclusion doit être intentionnellement respecté au sein de l’ASSITEJ Internationale en tant qu’organisme et dans toutes ses activités. Ainsi, lorsque le terme d’inclusivité est utilisé dans la pratique du Théâtre jeune public, il n’est pas sélectif dans sa définition, mais inclusif au sens propre du terme et dans tous les aspects de nos entreprises sans aucun préjugé racial, représentant les différentes cultures qui s’unissent dans le monde des créateurs de théâtre pour l’enfance et la jeunesse.

Nous devons nous rappeler d’éviter les facteurs déclenchant des conditions de santé mentale négatives dans nos relations théâtrales, qu’elles soient individuelles, interpersonnelles, institutionnelles ou organisationnelles, alors que nous naviguons dans la nouvelle normalité de la pratique du Théâtre jeune public dans l’ère post-COVID-19. Nous avons besoin les uns des autres et aucune race ne se suffit à elle-même ni n’est supérieure aux autres. La pandémie COVID-19 nous a expressément appris la leçon de notre humanité commune. Laissons l’ASSITEJ Internationale élever délibérément une génération inclusive qui lutte contre toute discrimination fondée sur la race.

Pamela Udoka

President, ASSITEJ Nigeria
Member, Executive Committee, ASSITEJ International
Theatre Artiste & Clinical Psychologist

Member, Nigerian Association of Theatre Arts Practitioners (mNANTAP)
Member, Nigerian Psychological Association (mNPA)
Member, Nigerian Association of Clinical Psychologists (mNACP)